•  

    Omar - Future Beats

    Omar – Sing (If You Want It)

    Algunas voces son así. No se pueden confundir. Sabes cuando te está cantando un Stevie, Marvin o Michael. Y también un Omar. El joven artista que estalló en las ondas FM al principio de los 90 con There’s Nothing Like This no ha perdido nada de su encanto ni sus ganas de hacer música, y ha vuelto con una nueva entrega, Sing (If You Want It), publicado con el sello puntero de Londres, Tru Thoughts.  Un acontecimiento por quienes, como yo, lo seguimos desde sus principios, pero también un éxito con los jóvenes porque, como nos ha contado al teléfono, “esta música ha resistido al paso del tiempo”.

    Sing (If You Want It) es su primera obra en cinco años, y debía haber salido con Ether Records, uno de los sellos de la casa Ether de Londres que trabajaba con artistas como Giles Peterson o Seu Jorge. Pero la empresa no superó la crisis y Ether Records cerró antes de poder hacerle honor al disco de Omar. El cantante no se desanimó y hasta creó un sello propio para asegurar que su nuevo álbum, que cuenta con invitados de la altura de Stevie Wonder, Angie Stone y Common, se conozca como se debe.

    El encuentro con los de Tru Thoughts fue fruto de una serie de coincidencias, nos relata (si uno cree en la casualidad): “…hice el singleDancing, que figura en el álbum, con un artista que se llama Zed Bias. Zed ya estaba con Tru Thoughts, y hace dos años me mudé a Brighton con mi novia y nuestras gemelas. Caminando por la playa, me choqué con Paul Jonas, uno de los fundadores de Tru Thoughts, empezamos a charlar y me dijo que quería hacer algo con un tema que había gravado con Zed, luego hablamos del single, y surgió lo del álbum, y me dijeron que les interesaba.”

    El sello de Jonas tiene fama de preocuparse por la calidad del sonido de sus productos, algo que comparte con Omar. “He siempre buscado recrear el tipo de música que me gustaba, como la de Stevie Wonder, Dennis Brown, John Holt, Bob Marley…tienen una manera de hacer música que es generalmente con un grupo de músicos en una habitación descargando. Sin ser demasiado puntilloso, más bien enfocándose en la onda.” Cuando el joven Omar debutó, esta forma de ser músico lo destacó de los demás: “Era la época del acid house, hip hop acababa de nacer, era todo una cuestión de samples y de secuencias, nada que ver con un grupo de músicos descargando. Pero yo tengo este background, fui a escuelas de música clásica, toqué en todo tipo de grupos, desde orquestas juveniles a cuartetos de jazz pasando por fanfarrias, corales y conjuntos de percusión. Siempre fue cuestión de tocar con otros músicos.”

    Es lo que vuelve a proponer en su último disco, Sing (If You Want It)grabado en directo y nominado en los prestigiosos Mobo Awards. Un disco que luce una colaboración entre Omar y su ídolo de siempre, Stevie Wonder. El artista americano se declaró fan del joven británico desde sus inicios, y le había prometido cantar con él un día. “Tuve que esperar hasta 2000 y un día recibí una llamada. Se presentó como Stevie Wonder, ¡y no lo creí! Le pedí cantar algo y en seguida me di cuenta de que era él de verdad.” Dos canciones fueron fruto de quince días pasados en su casa de Hollywood, de las cuales Feeling You está en el álbum. Un tema que suena deliciosamente old school soul. Trabajar con Stevie fue un sueño hecho realidad, pero Omar es un hombre con ambiciones. Confesa tener la mira puesta en dos otros iconos de la música negra: Bill Withers y Bobby Womack.

    Para Omar, el hecho de ser un artista made in the UK es importante. “Creo que hay algo muy original en la música que sale del Reino Unido, siempre digo que es una mezcla entre Knees Up Mother Brown con Lively Up Yourself, entre el inglés y el jamaicano. No existe en otra parte, ni en los Estados Unidos, en ninguna parte. Hemos inventado el grime, el jungle, todos estos sonidos vienen de nuestra perspectiva original y se exportan a través del mundo.”

    El tema Dancing del álbum con Zed Bias es la combinación perfecta entre el sonido eterno de Omar y una onda más moderna, y suena en Radio Gladys Palmera. En el vídeo de la canción (ver abajo), salta a la vista lo bueno que lo está pasando el artista. Contestando la pregunta, como haces para seguir tan entusiasta después de más de veinte años, dice: “Antes me decían, a mi novia le gusta tu música; después fue, a mi madre le gusta; y ahora es, ¡a mi abuela le gusta!  Sé que pertenezco a la vieja fraternidad, pero poder seguir haciendo música y siendo una influencia para gente de todas las edades es una bendición.”

    ¡Qué dios te siga bendiciendo, Omar!

    Marushka

  •  

    Psychedelic Pernambuco - Future Beats

    Pyschedelic Pernambuco

    Cuando fui a Brasil por primera vez hace tres años, me sentí algo de la emoción que imagino llenó el corazón de Colon al llegar al Mundo Nuevo hace más de medio siglo, la de un descubrimiento transformador. Acompañando a mi gran amigo Rémy Kolpa Kopoul (de Radio Nova), quién cumplía 60 años allá rodeado de los artistas que tanto ha defendido durante su carrera, tuve la suerte de ser iniciada en una de las mejores fiestas del planeta – el Carnaval de Recife – por algunos de sus mayores protagonistas. Uno de estos fue Alceu Valença, quién organizó una fiesta especial para su viejo cómplice Rémy en su maravillosa casa del pueblo gemelo, Olinda.
    Verdadera leyenda local, Alceu ha siempre sido muy orgulloso de sus raíces en el estado del nordeste del país, Pernambuco. Un hombre creativo, atrevido y militante, es enormemente querido por su gente. Y es lógico que figure de forma considerable en el recopilatorio que acaba de publicar el sello londinense Mr. Bongo, Psychedelic Pernambuco. Este disco es el primero de una serie que prepara David Buttle y su equipo en colaboración con los dueños de los archivos de la fábrica de discos Rozenblit, fundada en Pernambuco en 1954. La labor de los hermanos Rozenblit fue decisiva en el desarrollo del sonido particular de la región, muy diferente de lo de Río o de Sao Paulo. Una mezcla entre el folklore campesino – Ciranda, Maracatú, Carimbo y Frevo-, influencias psicodélicas anglosajonas y sonidos traídos de viajes a África y India. Una escena hedonista y floreciente, mal vista por la dictadura militar de la época, que contaba con artistas aún influyentes en Pernambuco como Ze Ramalho, Geraldo Azevedo o Elis Regina.
    El disco Psychedelic Pernambuco, dedicado al difunto Lula Cortes, nos invita a viajar no sólo por el tiempo pero también por las dimensiones; un viaje sensorial  y musical que nos revela las raíces culturales de este sorprendente estado brasileño.

    Marushka

     

  •  

    Thierry Paret - Radio Nova - Future Beats

    Thierry Paret de Radio Nova

    La noche anterior fue un éxito, ¡la noche barcelonesa revelando algunos de sus secretos al equipo de intrépidos de Radio Nova! Aunque cansados pero siendo los grandes profesionales que son, se pusieron a la obra de prepararse para el último programa de su largo viaje, La Grande Tournée.

    Agosto “oblige”, el desierto cultural dejó unos blancos en el programa que llenaron con un par de acústicos memorables grabados en los estudios deGladys Palmera -el muy exclusivo momento compartido con Gil Scott Heron y el encuentro soul entre Bing Ji Ling y Shawn Lee con un sonido top Nova- ¡y varias charlas sobre la política cultural de la ciudad y el Barça!

    A pesar del empeño de Mathilde y una cita finalmente concertada con los Indignados, decimos que por fuerza mayor no aparecieron y la fibra revolucionaria del locutor Thierry Paret se quedó con ganas. En cambio, el dúo soul Beatspoke llegó puntual y entusiasmado con la invitación. Había traído toda su parafernalia tecnológica de beats y loops pero este era en directo y entonces, ¡viva el acústico! En estos momentos es cuando mejor luce todo el talento y la complicidad que une estos dos artistas, un puro regalo y un descubrimiento para la banda de Nova.

    La segunda hora se animó con los productores locales Adria y Enrique, presentando su documental sobre “les sapeurs” del Congo. Y para el bouquet final, la banda entera se apretó para caber en el estudio y cantar¿Porque te vas? en un castellano tan aproximativo como jubiloso.

    Así se acabó la Gran Gira 2011… y la primera colaboración en carne y hueso entre Radio Nova y Radio Gladys Palmera. Habrán más, sin duda, con una invitación a repetir la experiencia desde los estudios de Nova en París… ¡a seguir!

    Marushka

  • Rkk y Marushka - Radio Nova - Future Beats

    RKK de Radio Nova en RGP

    Día 1

    Que la legendaria radio parisina Radio Nova se parezca a nuestra Radio Gladys Palmera en cuanto a su “couleur musicale” (y no sólo eso), ya se sabía. Y personalmente, como veterana de la radio francesa, líder en groove urbano, trasladarme a la familia del sonido global con sede en Barcelona resultaba natural, algo parecido a volver a casa. Pero nos procuró una alegría especial cuando Nadine, una de las pillares de entre bastidores en París, me llamó para saber si sería posible emitir los últimos programas de su gran gira de verano desde los estudios de Gladys Palmera.
    Desde hace tres años, La Grande Tournée de verano de Radio Nova lleva equipos ambulantes a través del territorio francés durante dos meses, emitiendo desde festivales, bares y a veces, estudios prestados, como fue el caso para la última etapa de este periplo gigantesco. Aprovechando la ocasión para celebrar el fin del verano en la ciudad condal (y degustar su famosa fiesta), nada menos que 14 personas se desplazaron desde la capital francés, y conocieron los estudios de Gladys Palmera, convertidos durante dos días en el cuartel general de la operación Nova en Barna.
    Thierry Paret, la voz del programa, llegó acompañado de una cohorte de cómplices – el gran RKK (otro pilar de Nova y figura central de la noche parisina); Guillaume, el técnico y realizador de los programas (¡que lujo!);Giuglio, el intelectual en búsqueda de reportajes (acabó intentando entrevistar gente desnuda en la playa nudista de la Mar Bella); Mélanie, quién cambió su gorra de jefe de antena para la de nana de la pequeña Kiara durante mis prestaciones al micro; Mathilde (+1, esplendida y luciendo su futura maternidad) cazando los Indignados al teléfono; yMarie, sentada en el piso rodeada de la discoteca de viaje para intentar encontrar Sly and The Family Stone!
    Gracias a nuestro técnico de verano Pedro Fernández, en un abrir y cerrar de ojos ya estábamos conectados a la radio madre en París, y listos para recibir los primeros invitados. Arrancaron con una presentación de sus anfitriones (nosotros), y el ilustre periodista José Arteaga se prestó a representar Gladys Palmera y contar algo de su increíble historia. Fue también el momento para aplaudir el recién fichaje de la diva peruanaSusana Baca, flamante Ministra de Cultura de su país.
    Tres invitados llegaron para hablar de sus obras y la escena musical de Barcelona: primero el MC cubano Kumar, ya conocido de Nova por su colaboración con Giles Peterson; Mister Furia, mitad de la banda pop The Pinker Tones, con el ukelele ‘Bob Esponja’ de su hija bajo el brazo; y la bellísima cantante israelí Tal Ben Ari (una de las Gema 4), antes de su actuación en la Fiesta Mayor de Gracia. Entre entrevistas y lives, el programa se animó y al toque hora de las 20.00 horas, todo el mundo tenía lo que en argot francés se llamaría “la banane” (o la sonrisa).
    Misión cumplida. Tocaba descansar y comer unas tapas antes del paso en los platos de DJ RKK para calentar la fiesta urban groove “Café Metropolitan” en el Café Royale, animado por el dúo Beatspoke, uno de los invitados del día 2. But that would be another day….

    Marushka

  •  

     

    Shawn Lee - Future Beats

    Shawn Lee

    “Psicodélica turca, Funk thai, Disco africano, Rock camboyano, Soul brasileño. Si se puede decir, entonces existe.”
    Son pocos los músicos que mejor definen el eclecticismo que Shawn Lee, compositor, productor y multi-instrumentista americano residente en Londres. De sangre mestiza (americana, líbana y amerindia), creció en Wichita, Kansas donde empezó su educación musical en la iglesia afroamericana del pueblo cantando y tocando la batería. Aún joven, ya sabía que no iba a seguir el camino habitual de los chicos blancos de su edad.
    Su hambre de las experimentaciones y los encuentros inéditos lo ha llevado a trabajar con una amplia gama de artistas de diferentes países y géneros: la china Bei Bei en el disco “Into The Wind“; el chicano californiano Tommy Guerrero y Money Mark en “Lord Newborn and The Magic Skulls“…En su último disco, publicado por Ubiquity, dentro de su proyecto Ping Pong Orchestra, nos invita a conocer su peculiar mundo del funk, donde las cítaras se codean con el órgano Hammond o los vocales orientales se dejan llevar por los riffs de la guitarra eléctrica. La lista de colaboradores es impresionante: Michael Leonhart, Natacha Atlas, Curumin, Chhom Nimol(cantante con Dengue Fever), Cava y Bardo Martinez. Y la creatividad deShawn Lee una fuente sin fondo, buscando inspiración en las calles de Londres, una de las ciudades más cosmopolitas del mundo.
    Con su álbum “World of Funk” uno de los discos de los Future Beats 25, hablamos con el artista desde su casa de Londres. Una entrevista instructiva en que nos cuenta su forma de concebir la música, su visión para la industria discográfica y su sueño para sus hijas.

     

  •  

    Saul Williams

    Saul Williams

    Fue en el año 1998 que Saul Williams saltó a la fama al nivel internacional gracias a su papel en la película de Marc Levin, Slam (ganador del premio del gran jurado del Festival Sundance y de la Camera d’Or en Cannes). Por los que navigaban por la escena underground del spoken word (poesía improvisada, el primo literario del rap) de Nueva York, no era ningun desconocido, ya coronado campeón slam del Nuyorican Poet’s Café. Por los que lo descubrían, sobre todo en Europa, fue un momento inolvidable. Este joven actor se comía la pantalla con su mirada y su energía animal, y la fuerza de su expresión oral fue deslumbrante.

    Licenciado en interpretación y filosofía, Saul Williams es un artista abierto y multifacético. No tardó mucho en entrar en el universo musical, sumando colaboraciones destacadas con nombres como DJ Krust o KRS-One, entre muchos otros. Llegaba el momento de la publicación de su primer álbum, producido por Rick Rubin y titulado Amethyst Rock Star (2001). Un álbum sorprendente, denso y comprometido, desde los textos hasta el artwork, y con un sonido potente y enfurecido, mucho más rock que lo que se había imaginado. De gira presentando el disco, Saul Williams se revelaba unperformer nato, acompañado por una banda compuesta de elementos electrónicos y músicos (violín, violoncelo, batería, guitarra) – un show impresionante.

    Desde esta primera obra, Saul Williams ha publicado dos álbumes, un EP, una grabación de lecturas de sus poemas, cuatro colecciones de poemas (desde 1999 con la editorial MTV/Pocketbooks, de acuerdo con su idea que el underground debe tomar el control del mainstream para llegar a un público más amplio) y participado en varios películas y documentales. Es igualmente una de las voces que se han levantado en contra de la guerra contra el terrorismo y las guerras de Irak y Afghanistan.

    Saul Williams prepara la publicación de un nuevo y muy esperado álbum,Volcanic Sunlight, para el próximo 2 de mayo. Acaba de sacar un primer single, Explain My Heart, con un vídeo grabado en su nuevo sitio de residencia, París, Francia.

     

     

  •  

    Aurelio Martinez y Youssou N'Dour - Future Beats

    Aurelio Martinez y Youssou N’Dour

    La cultura del pueblo garífuna irrumpió en la escena internacional cuando el artista y embajador cultural de Belice, Andy Palacio, junto con el músico y productor Ivan Duran (también fundador de la discográfica Stonetree Records) ganaron el premio Womex 2007. Pocos meses después, la triste noticia del fallecimiento imprevisto de Palacio conmocionó a la comunidad musical.
    Uno de sus grandes amigos, el joven músico de Honduras Aurelio Martinez, ya muy conocido en su país como músico de Punta Rock, superó su profundo luto por la pérdida de Palacio y se puso a grabar un nuevo disco, junto con el productor Duran, en un pequeño pueblo de pescadores en la costa de Honduras. Seleccionado dentro de la Iniciativa Rolex “Mentor y Discípulo”, fue la estrella africana Youssou N’Dour quien lo escogió como discípulo, y la colaboración entre los dos artistas dio fruto a dos temas del disco. Martinez aprovechó su estancia en Senegal para reconectarse con sus raíces africanas (“pude visitar la isla de Gorée, donde se recluía a los afros esclavos antes de llevarlos para América”) y grabar con la Orquesta Baobab y jóvenes artistas de hip hop conocidos en Dakar. El resultado es un álbum de una rara belleza del digno heredero de Palacio, un álbum titulado Laru Beya, cuya publicación está prevista para finales de febrero de 2011. La cultura garífuna tiene una nueva portavoz.
    Para entender la especificidad de la música garífuna, primero hay que conocer la historia fascinante y dramática de este pueblo. Como nos la contó Aurelio Martinez: “Nació en la isla San Vincente de las Antillas menores, una mezcla entre indios arahuacos y negros africanos. Después de grandes luchas en la isla [contra los británicos] los garífunas fueron deportados a mar abierto y instauraron la primera comunidad en Centro América que fue en Honduras. Luego se expandió por la costa hondureña hacía Nicaragua, Belice y Guatemala. El pueblo todavía tiene preservada toda su estructura, su gastronomía, su danza, sus cantos, todavía utiliza su lengua que es lo más fundamental y se canta en garífuna.”
    Consciente de su responsabilidad frente a los jóvenes garífunas que todavía “no consiguen superar su pasado porque todavía no tienen iconos garífunas que brillen como un ejemplo para la juventud”, Aurelio Martinezcree que este nuevo álbum puede abrir “una nueva etapa en lo que es la presentación de la cultura garífuna en el mundo entero, […] con muchos elementos que jamás se han visto incorporados en la cultura garífuna”.Ivan Duran va más lejos: “si no fuera por Aurelio, probablemente hoy la cultura parrandera de Centroamérica ya no existiría en la mente de los jóvenes”.
    Como nos cuenta Ivan Duran, responsable de la producción del disco, su reto fue lo siguiente: “después de todo el trabajo que hizo Andy Palacio, ¿qué se podía hacer para demostrar al mundo que la cultura garífuna sigue vibrante y es capaz de desarrollarse aún más?” Finalmente ese reto se ha superado con un álbum excepcional y experimental, que supone el encuentro entre la cultura garífuna y la música africana, y también otras influencias caribeñas inéditas en la música garífuna.
    Tuvimos la oportunidad hablar con Aurelio Martinez y Ivan Duran sobreLaru Beya que ya suena en la radio online de Radio Gladys Palmera.

  • Dobet Gnahore - Future Beats

    Dobet Gnahoré en el Womex 2010

    La cantante y bailarina de la Costa de Marfil, Dobet Gnahoré, asombró al público del Womex 2010 en el pasado mes de octubre en Copenhague, no solo por su esplendido estado de futura madre, pero sobre todo por su voz y talento. Hija de un artista panafricano, “un guerrero del escenario”, supo que la música era su vocación cuando tenía solo 12 años. Desde entonces, lleva su arte por África  y por el mundo entero, acompañada por su compañero sentimental y musical, Colin Laroche de Féline (igualmente en la foto). Su mensaje es de unidad. Siente los problemas afrontando el continente africano con mucha intensidad, y desde su hogar en Francia, que desea provisional, sigue de cerca el clima político de la Costa de Marfil.

    Mientras descansa en casa, a la espera del nacimiento de su segundo niño dentro de muy poco, hablamos con ella de su música, el álbum “Djkepa La You” que había tanto marcado la programación de Radio Gladys Palmera, la política, la industria discográfica y mucho más!