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  • Field Music - Future Beats - Gladys Palmera

    Los hermanos Brewis y sus dos compinches (la palabra está cuidadosamente elegida) que conforman la banda inglesa Field Music se deleitan posicionándose a dos pasos de lo considerado normal. Viven en Sunderland en el noreste de Inglaterra, una ciudad que a la mayoría de sus compatriotas les costaría situar en un mapa y que disfruta de una cierta fama más por su fábrica Nissan y su equipo de fútbol que por su escena musical. Defienden su independencia creativa con energía, hasta contestar en su blog a un artículo publicado en The Guardian condenando las bandas indie hype a una caída en decadencia casi segura después de la atención inicial: “Podemos funcionar independientemente de la industria musical, en parte gracias a nuestra situación geográfica y en parte debido a los principios que hemos siempre seguido.” Una declaración que se traduce a la perfección en música en su último disco, Plumb.

    Un álbum a primera vista algo prosaico, sobre todo al leer los nombres de los temas: Start The Day Right, It’s OK To Change, Sorry Again Mate…, tres temas que abren el disco en el espacio de poco más de cinco minutos pero que suman una colección impresionante de cambios de tiempo y de ganchos pop. Porque detrás de la “barniza” de ingleses de una pequeña ciudad sin glamour, estamos frente a una de las bandas más creativas de la isla green and pleasant. Su obra anterior, el doble álbum Measure, ya los había consagrado como un grupo de rock a tener en cuenta. Pero mientras que Measure nos regalaba temas construidos de forma más convencional (coros y versos alternados y duraciones radiofónicas), aquí pocas canciones se defienden de manera independiente del conjunto (una excepción destacada y el tema más largo, A New Town, suena en Radio Gladys Palmera), porque este disco está concebido como un collage, un mosaico de tonos sonoros, meticulosamente arreglados y yuxtapuestos para crear una de las experiencias musicales más cautivadoras de este principio de año. Plumb es la ciruela deliciosamente a destiempo de Field Music, la expresión musical de la cima de la vanguardia inglesa.

    Marushka

     

  • flavia cohelo - future beats - gladys palmera

    Desde el primer tema, Bossa Muffin (O Viajante), la música del álbum debut de Flavia Coelho, Bossa Muffin, nos lleva en un viaje lleno de alegría y calor humano. Nativa de Rio, Flavia es la encarnación de la belleza del mestizaje cultural. Un mestizaje basado en el encuentro entre la samba, bossa y los sonidos folklóricos del nordeste – el forró y el pagode. A esta base añade elementos diversos como el reggae, raggamuffin, rumba catalana y ritmos africanos, el cosecho de sus periplos a través del mundo, que la han llevado hasta instalarse en París, el capital del sonido global (narrado en De Paris À Rio).

    El resultado es un sonido irresistible y contagioso. Los singles Sunshine yBossa Muffin (O Viajante) son recetas infalibles para ponernos de buen humor, el cuerpo se dejando ir en un suave balanceo mientras que la mente viaja a orillas tropicales lejanas. La voz dulce de Flavia nos acaricia el oído en O Foto y Agnes, la canción más autobiográfica del disco. Pero toda la obra se inspira en la misma idea: la del viaje como fuente de riqueza y como herramienta imprescindible para descubrirse. Los encuentros también, como su encuentro con el músico de Camerún, Bika Bika Pierre, quién la incitó a aprender la guitarra y la inició en los ritmos africanos. Le rinde homenaje en el magnífico Bossa Bika Nova, una combinación perfecta entre ritmos africanos, samba y bossa.

    Nada sorprendente que este debut álbum de una madurez musical insólita sea publicado por la discográfica francesa Discograph, también la casa deAblaye Thiossane, Housse de Racket o Angus & Julia Stone, entre otros.

    Marushka


  • blundetto - future beats - gladys palmera

    Blundetto consigue otra vez estar muy bien acompañado en su nuevo álbum Warm My Soul.

    El artista francés Blundetto (también conocido por muchos como Max Guiguet, el hombre en gran parte responsable del color musical actual de la mítica radio parisina Radio Nova) vuelve con un segundo álbum, Warm My Soul (Heavely Sweetness, 2012), un año después de la publicación del disco de remezclas de su célebre debut Bad Bad Things, y siempre con la discográfica independiente de la capital francesa, Heavenly Sweetness.

    De nuevo entrega un disco elegante, repleto de ambientes cinematográficos e inspiraciones globales. Y de colaboraciones premium. Uno de los elementos ya destacados de su primera entrega, aquí vuelve a impresionar tanto por la calidad de sus invitados que por la sutileza de sus combinaciones.

    En el primero de los once temas que forjan el amplio espectro de referencias del músico, se pueden apreciar los metales del joven grupo de ethio-jazz de París Akale Wube, también presentes en el temazo I’ll Be Home Later que cuenta igualmente con el flow ligero del rapero Aqeel (MC de Los Ángeles instalado en Madrid) en un arreglo de soul latino.

    El cantante Hugh Coltman (antiguo cantante del grupo The Hoax) presta su voz soul a la versión del clásico de Allen Toussaint Hercules (que suena actualmente en Radio Gladys Palmera), al lado del multi-instrumentistaShawn Lee, uno de los cómplices del primer disco. La afición de Blundetto por el reggae ya se había apreciado en múltiples ocasiones, y en el tema homónimo Warm My Soul cuenta con la voz de oro del cantante y productor jamaicano Courtney John.

    El guitarrista skater Tommy Guerrero y el “touche à tout” Jahdan Blakkamoore (DJ Premier, Major Lazer, Dead Prez…) completan un line-up de featurings envidiable. Blundetto vuelve con un álbum que confirma no sólo su talento sino también su especial visión retro-futurística de la soul.

    Marushka

     

     

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    Django Django - Future Beats

    Definan su música como “cantos divertidos,  galopando hacia crepúsculos disco, como bandidos locos de whisky, sentados en monturas de cuero sobre unos mustangos salvajes y robados” (una traducción aproximativa de “rollicking sing-alongs, galloping into disco sunsets like whisky-addled and leather-saddled bandits on the stolen backs of prairie wild mustangs”.)

    Suena inverosímil, por no decir loco, pero al escuchar el primer álbum homónimo del cuarteto de escoceses instalados en Londres Django Django, se entiende. ¿Primer álbum?, dices. Pues sí, y esa es la otra. Si parece que llevamos un par de años hablando de ellos, siempre con idéntica pero afortunada dificultad para definirlos, es porque su primer single, Storm se publicó en 2009 y tuvimos que esperar el año siguiente para otro single Wor y su destacado cara B Skies Over Cairo, que ya sonaba en Radio Gladys Palmera. Finalmente llega el álbum, editado con la discográfica independiente francesa Because, la única a dejarles total libertad (sin duda gracias a sus previas experiencias con grupos como Airo Daft Punk). Y somos muchos a coincidir en pensar que Django Djangoserá candidato al álbum más excitante del año.

    Grabado en su casa (“no teníamos dinero para un estudio, pero cuando pones un micrófono al lado de la batería y suena bien, no te hace falta” cuenta David Maclean, baterista, productor y de facto líder del grupo), el disco busca el feeling, crear un ambiente que se sitúe al lado opuesto del sonido pulido y sin alma del pop tipo Factor X. Si su folktronica evoca el sonido ecléctico del grupo culto Beta Band, es porque comparten genes – el hermano mayor del susodicho Maclean era su tecladista. Estos aficionados de The Beach Boys, Can o Bo Diddley, mantienen su propia filosofía: la de profundizar lo que funciona sin miedo y ver hacia dónde los lleva. Los ha llevado a una primera obra maximalista, llena de referencias, alegremente irreverente y única en su género.

    Marushka

     

     

  • Camille - Future Beats

    Camille Dalmais no sólo sabe cantar, sabe emocionar con su voz. Eso se evidencia al escuchar su cuarta obra Ilo Veyou (un juego de palabras del inglés I Love You). Y es queCamille ha dejado de lado la parte conceptual de sus anteriores discos para concentrarse en este instrumento ancestral que es la voz. Una voz que se transforma según el color de la canción, viajando con habilidad a través de los géneros, vestida de sus composiciones cautivadoras y elegantes. Grabado mientras la cantante esperaba su primer niño, Camille buscó acústicos naturales y arquitecturales como capillas o salas de danza para la puesta en escena de los arreglos ligeros de los instrumentos de cuerda. Una celebración de la materia que afortunadamente no cae en la trampa de lo demasiado serio e intelectual. Al contrario, Ilo Veyou funciona al nivel emocional, llevándonos a una dimensión superior donde la creatividad es sin compromiso, pura vibración.

    De los quince canciones, seis están cantadas en inglés y dentro de las cuales está el magnífico tema She Was, basado en el ostinato con sus repeticiones embriagadoras. Otra canción que se inspira en viejas tradiciones es el llamativo Allez Allez Allez (que suena en GladysPalmera.com), con la energía de un canon infantíl. El álbum termina con Tout Dit, un tema a capella que realza la calidad excepcional de esta joven cantante francesa y su particular sensibilidad, perfectamente puesta en escena en este disco.

    Marushka

     

  • The Do - Future Beats

    Todo del grupo The Dø tiene algo de insólito. Su nombre -la nota musical con un toque de ortografía escandinava-; su sonido -deliciosamente imposible de etiquetar-; su historia -él francés, ella finlandesa, se conocieron trabajando para bandas sonoras de cine-; y casi se puede decir, su éxito -su primer álbum A Mouthful fue el primer disco cantado en inglés en llegar al número uno en Francia. Y fue ésta la primer pregunta a Dan Levy (Olivia Merilhati no da entrevistas antes de actuar, así preservando probablemente su voz) con ocasión de su concierto en Barcelona, el penúltimo en una gira que ha durado un año y los ha llevado a través de Europa presentando el disco Both Ways Open Jaws.

    En sus respuestas Dan intenta explicar su súbito triunfo: “Nos han pasado cosas que han facilitado el acceso a nuestra música para la gente. En primer lugar, los principios de MySpace. Éramos uno de los primeros grupos en Francia en utilizar MySpace. Luego hubo una publicidad que se sirvió de una de nuestras canciones antes de la publicación del álbum A Mouthful, y nos llamaron gracias a MySpace”. Para Dan, esto coincidió con un cambio de mentalidad en Francia. “Paramos de defender solo los grupos franceses. Hay muchas leyes que defienden la cultura francesa, pero al final, personalmente no veo donde están las barreras en la música”.

    Más que preocuparse por describir o categorizar su música, The Dø se considera profundamente indie, porque “hacemos absolutamente todo nosotros. Somos nuestros propios productores, nos grabamos, mezclamos nuestra música, la arreglamos, y todo en nuestro propio estudio”.

    Quizás una de las claves del éxito de este grupo es la complicidad creativa entre Dan y Olivia. Cuando Dan habla de Olivia, no le falta ningún elogio: “Conocí a Olivia cuando era estudiante y he vivido el momento cuando pasó de ser amateur a ser profesional. Esta rebosante de inventiva, de ideas. Es alguien que sabe escribir canciones, que escribe la mayoría de las canciones y a quien le encanta hacerlo. Olivia llega con la canción (salvo temas compuestos a dúo como Dust It Off, Slippery Slope) con las partes de guitarra y voz, y yo me encargo de terminar la canción, de arreglarla, de tocar todos los instrumentos y de mezclarla”.

    Algo que sobresalta al escuchar los temas del álbum Both Ways Open Jawses la parte rítmica. Y efectivamente, “el primer elemento que grabamos es la parte rítmica. A veces le voy a dar a Olivia un ritmo que he grabado, y ella vuelve con un tema. Olivia ha querido abandonar la guitarra. Hay muy poca guitarra en este álbum, un rechazo después de dos años y medio de gira del primer álbum. Ahora tiene ganas de ser libre”.

    El background de Dan Levy es de formación clásica y de jazz. ¿Y la improvisación en su proceso creativo, tiene un papel importante? “Las canciones compuestas juntos nacen en los momentos en que estamos los dos en el estudio. Hay una canción que aparece y la cogemos. El tema Dust It Off  (que suena en GladysPalmera.com), fue un momento decisivo en este álbum. Es un tema muy importante para nosotros. Lo escribimos cuando estábamos cansados, agobiados, perdidos. Habíamos decidido espontáneamente irnos de viaje el día siguiente a Vietnam. La idea que íbamos a irnos lejos hizo llegar una imagen de Asia, de fantasmas. Y llegó un momento de silencio, un momento en que no podíamos más. Pero en este silencio pasan muchas cosas. Y en directo es un momento a veces increíble. No sabemos nunca lo que puede pasar; a veces es mágico (…). Estos temas son momentos de relax. Hay que abrirse y las cosas vienen. Hemos comprendido que no se puede tener miedo”.

    Marushka

     

  • General Elektriks - Future Beats

     

    General Elektriks, alter ego de Hervé “RV” Salters, vuelve con Parker Street, un disco que lo consagra como uno de los máximos exponentes del sonido electro-pop-funky-hip-hop francés. Pero no se equivoquen, este frenchy nada tiene que ver con la French Touch de Air or Daft Punk. Es cierto que Hervé hizo su escuela al lado (o a la sombra) de figuras de la escena nacional como DJ Mehdi (RIP), M, o Vercoquin. Pero fue en el Bay Area de San Francisco, poniendo su talento al colectivo Quannum (formado por Blackalicious,Lateef the Truthspeaker, Tommy Guerrero y Curumin entre otros) cuando este aficionado de los teclados vintage encontró su voz y su alter ego musical, General Elektriks. En 2003 publicó Cliquety Kliqk, y Good City for Dreamers en 2010, disco con lo que logró un muy merecido reconocimiento internacional gracias a éxitos como Raid The Radio.

    Conocido por sus prestaciones energéticas en directo, Salters ha sorprendido a más de uno con su nueva entrega, Parker Street. Compuesto, arreglado y producido en solo cuatro meses, el disco abre con el tema funky The Spark y nos regala grandes momentos upbeat como Summer Is Here y Holding Down The Fort. Pero durante sus trece temas, GE se deja el lujo de bajar la presión y permitirse unos instantes de reflexión poética como Bow Before The Evening Light que suena en el canal Online Radio deGladysPalmera. Tanto con los ritmos de sus máquinas como con arreglos más orgánicos de cuerdas o metales, en este tercer álbum como General Elektriks, Salter se viste de investigador impenitente de sonidos Avant funk, Raw jazz y Old School pop, conservando una clara estética hip hop. Un disco que nos acompaña con total naturalidad desde la fiesta al día después.

    Marushka

     

    General Elektriks “Summer is Here” from Arno Salters on Vimeo.

  • Arthur H Babalove - Future Beats

    Poco más de un año después de su álbum en solitario Mystic Rumba, el cantautor y pianista francés Arthur H vuelve con un nuevo disco, Baba Love. Grabado únicamente con teclados vintage y una consola “prehistórica”, desde el primer tema Cheval de Feu, se percibe que el hijo de Higelin está en la cima de su creatividad. Cuadros melódicos elegantes e inventivos proporcionan el fondo perfecto para su voz inimitable que canta a veces en francés, a veces en inglés. Después de tres temas en solitario upbeat, invita a Saul Williams, el músico y poeta americano (quién vive en París), a acompañarlo en Le Paradis Il Est Chinois, ¿comentario socio-económico disfrazado de electro-pop? que suena en el canal Online Radio de GladysPalmera. Un encuentro musical entre dos fabulosos dandies de los tiempos modernos que se repite en su homenaje a Basquiat. Arthur H se une a su hermana Izia para el precioso dúo La Beauté De L’Amour y termina el álbum al lado del gran actor Jean Louis Trintignant, quién presta su fraseo poético al piano de Arthur H durante doce maravillosos minutos en L’Ivresse Des Hauteurs/Elias Basquiat. Una consagración del talento y la creatividad insuperable del poeta de la chanson française.

    Marushka

     

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    John Grant - Future Beats

    Uno de los álbumes más notables del año 2010 fue el primer álbum en solitario del cantante y pianista americano, John Grant. Su Queen of Denmark sonó en el canal Online Radio deGladysPalmera durante muchos meses, llenándonos con su poderosa voz barítono y sus letras personales y sinceras como un desembarco catártico. La alta sensibilidad de su autor era una evidencia, pero fue solo en contemplarlo en el contexto de un concierto en la sala Nouveau Casino de París que empecé a intuir toda la complejidad de John Grant.

    Dieciocho meses después del principio de la gira Queen of Denmark, tuvimos la oportunidad de conocerlo en Barcelona. Se sabía que era lingüista, que antes de ser músico había trabajado como traductor de alemán. Pero lo que no se sabía era su impresionante talento de polígloto – habla alemán, ruso, italiano, español y seguramente otros idiomas que no tuvimos tiempo comentar-. Una habilidad para pillar acentos y la falta de vergüenza necesaria para ponerla en práctica, apoyada por una cultura general extensa hace de John Grant un gran comunicador. Comprendía que la entrevista iba a ser memorable.

    Las canciones de este debut álbum son todas muy personales. Algunas se escribieron cuando él estaba enamorado pero otras hablan de episodios dolorosos de su vida. Pasar dieciocho meses cantando estas canciones tiene mucho de proceso catártico. “Representa un dilema”, nos cuenta, “si el hecho de sacar todo a la luz ayuda o nos hace daño”. Pero al final y al cabo, “me siento bien, siento que estoy avanzando” dice, “y voy a dejar atrás la rabia vinculada a mi infancia”.

    Una infancia que transcurrió en un pueblo conservador y religioso de Denver, donde su homosexualidad era vista como “una perversión”.  “Me sentí rechazado por la religión. Aunque siempre creía en Dios, me da miedo. Confiaba en las personas que me cuidaban, pero luego me trataban de maricón. Me resulta difícil hacer confianza a la gente” cuenta. “Hay tantas preguntas que la ciencia no puede contestar. ¿Podemos tener fe en algo? Pienso mucho en el universo, en el concepto de la nada. Lo que está claro es que necesitamos ayuda para llegar adonde vamos. No somos islas aisladas.”

    Me recuerda su concierto en París y el público que se había acudido escucharlo, la mayoría era gay. Ser un icono gay “me gusta, sobre todo cuando los hombres son guapos. ¡Me encantan los barbudos!” nos confía. La experiencia del directo es algo que sigue desarrollando. “Es una relación increíble, muy personal, muy frágil y tierna.” Una oportunidad no solo para demostrar su talento musical sino también su sentido de humor irónico, fino y muchas veces predispuesto a burlarse de sí mismo.

    Queen of Denmark se grabó gracias al apoyo de la banda de Texas,Midlake. Animaron a Grant a lanzarse cuando estaba a punto de abandonar la música. “Son como mi familia, como hermanos. Los echo de menos y no se puede negar lo que hicieron por mí. Van a participar en mi próximo álbum, que voy a grabar en Dallas, con un nuevo productor, así que va a ser diferente” nos reveló. “Va a ser más oscuro que Queen of Denmark pero probablemente más humorístico. No voy a hacer un álbum loco y experimental así que me reconocerán. Escribí las canciones después de separarme así que hay muchas preguntas del tipo ¿Por qué seguimos enfadados cuando se acaba el amor?”

    Una pregunta más sin respuesta. Preguntas sin repuestas que animan este hombre sensible, frágil, cultivado, encantador y altamente artístico a seguir buscando, y expresándose a través de la música.

    Marushka


  • Radio Nova - Future Beats

    Radio Nova 30 años

    La radio parisinaRadio Nova, una referencia para muchos de nosotros quienes queremos a este medio de comunicación tan antiguo como contemporáneo, sopla sus 30 velas y para celebrarlo, monta una fiesta radiofónica inédita y fantásticamente Nova. 30 de sus voces preparan un directo de 30 horas desde 30 destinos en el mundo entero y en 30 husos horarios diferentes, desde los inconfundibles Henry Chapier (personaje tanto televisivo que radiofónico quien inaugura la fiesta a las 11h del día 11 de noviembre desde Venecia), Rémy Kolpa Kopoul(quién nos hablará desde la Papua Nueva Guinea), Jean Rouzaud (antiguo compañero del difunto fundador Jean Bizot de la época de la revista Actuel que precedió la aventura Radio Nova, desde Addis Abeba) o Bintou Simporé (defensora de las músicas del mundo desde los principios, enviada especial a Shanghai) a los locutores de la nueva generación:Mélanie Bauer lleva su Elephant Effervescent a Auckland; Thierry Paretsufre el frio de Anchorage en Alaska y Adrien Gingold cambia la gorranovaplanet.com por los auriculares y un directo desde Honolulu!!

    30 horas de emisoras en directo, todas a las 11 horas de la mañana, con los intrépidos acompañados por invitados locales para presentar la flor y la fauna cultural de cada lugar y festejar el cumpleaños de esta institución tan particular.

    Me sumo al coro de Happy Birthday, deseándoles muchísimos años más de excelencia periodística ejemplar, descubiertos musicales punteros y operaciones especiales fuera de lo común como los 30 años de Nova.

    Marushka